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Agujero en capa de ozono del Ártico se cerró por cuestiones dinámicas, afirma investigadora

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hoyo en la capa de ozono

Graciela Raga, investigadora del Centro de Ciencias de la Atmósfera (CCA) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), explicó que el hoyo en la capa de ozono que se cerró hace algunos días se ubica en el Ártico, una masa de hielo que flota sobre el mar en el Polo Norte del planeta.

La especialista señaló que el agujero “se cerró por cuestiones dinámicas, cuando las ondas y flujo de los vientos dieron lugar a que se rompiera el vórtice en la estratosfera del Polo Norte”.

Agregó que ese hoyo es distinto al que se encuentra sobre la Antártida, en el Polo Sur, cuyo cierre continúa y es paulatino desde que en la década de 1990 se suspendió el uso de los clorofluorocarbonos, compuestos que destruyen la capa que nos protege de la radiación ultravioleta.

Indicó que durante el invierno en ambos hemisferios se forma un vórtice con vientos muy intensos, que circulan alrededor de cada Polo, los cuales “impiden que se mezcle el aire de las zonas subtropicales y tropicales con el aire que queda encerrado en la zona polar, cuya frontera serían estos vientos muy intensos”.

El agujero en la capa de ozono se cerró durante la primavera por factores dinámicos en la atmósfera. La destrucción del hoyo se debe a fenómenos físicos, aunque en su creación también interviene la química, dijo.

“Ese evento fue inusual porque no es frecuente que el vórtice permanezca sin romperse en el hemisferio norte, lo que dio lugar a que se destruyera el ozono”, apuntó.

Durante el invierno, las temperaturas llegan a 70 u 80 grados bajo cero y se forman nubes estratosféricas polares que contribuyen en la destrucción del ozono. Al llegar la primavera en cada hemisferio, se presenta la destrucción acelerada del ozono del aire encerrado por el vórtice polar.

Explicó que pese a que se observó un hoyo en la capa de ozono sobre el Ártico, las concentraciones de ozono fueron mayores que del agujero situado sobre la Antártida durante la última primavera, mientras que el hoyo sobre la Antártida se está recuperado lentamente.

“Es el único éxito de la política ambiental a nivel internacional de las últimas décadas”, concluyó Raga.

Con información de López-Dóriga Digital

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Ciberseguridad aérea en la UNAM

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Ciberseguridad aérea en la UNAM

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NASA celebra el Día de la Tierra con 6 misiones de investigación ambiental

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Contingencia ambiental en la Ciudad de México. Foto de EFE

La agencia espacial estadounidense (NASA) anunció seis nuevas misiones de observación y recolección de información ambiental con motivo del Día de la Tierra, que se celebra el 22 de abril.

Karen St. Germain, directora de la División de Ciencias de la Tierra en la NASA, señaló en una conferencia de prensa que para estos proyectos, que se desarrollarán en la próxima década, la agencia y entidades colaboradoras emplearán aviones, helicópteros y ‘drones‘.

Una de estas misiones observará los cambios en los flujos de agua que ocurren en el Ártico, especialmente en el norte de Alaska, y otra medirá la forma en que los incendios forestales crean fenómenos meteorológicos con sus enormes nubes.

Otro proyecto, que tendrá lugar en América del Norte y en la Ciudad de México, hará estudios sobre la contaminación del aire en áreas urbanas con observaciones a nivel de vecindarios, para determinar cómo los contaminantes afectan la salud humana.

“Los cambios en los patrones meteorológicos cambian el paisaje mismo”, dijo St. Germain. “Por ejemplo, los incendios forestales devastan la vegetación y cuando llueve el terreno es propenso a los deslizamientos de fango”.

Otra misión, bajo la dirección de la Universidad de Arizona, analizará la retracción de los glaciares en Groenlandia, Alaska y el norte de Canadá, y una más, enfocada en la agricultura, medirá los gases que causan el efecto invernadero.

Al enfatizar el trabajo que hace la NASA en el estudio de la Tierra y su ambiente, St. Germain recordó que la misión del satélite PACE de observación terrestre es el más nuevo de la agencia, lanzado en febrero pasado, y que sustenta la investigación de “las criaturas más pequeñas en los océanos y las partículas más pequeñas en la atmósfera”.

PACE (sigla en inglés del ecosistema oceánico, el plancton, los aerosoles y las nubes) “nos dará información sobre la manera en que los aerosoles pueden promover el crecimiento de fitoplancton en la superficie de los océanos”.

El director de la NASA, Bill Nelson, quien participó en una misión del transbordador ‘Columbia’ en 1986, destacó el papel que cumplen los satélites y vehículos espaciales que hacen observaciones detalladas de la Tierra y proveen información científica.

“La Tierra es nuestro hogar, el único planeta que tenemos. Queremos mantenerlo y ser más responsables con él”, dijo.

Con motivo del 54 Día anual de la Tierra, la NASA invitó además a “todos en el planeta a que salgan al aire libre y tomen una foto de sí mismos en cada rincón del mundo”.

“Se darán puntos adicionales si tu #GlobalSelfie muestra tu sitio con agua favorito”, añadió la convocatoria. “El 71 por ciento de nuestra ‘canica azul’ está cubierto por agua. Muéstranos montañas, parques, el cielo, ríos, lagos y a ti mismo”.

Con información de EFE

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Aficionados de todo el mundo descubren más de mil asteroides no catalogados

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El análisis por parte de aficionados, con la posterior supervisión de científicos, de 37 mil fotografías tomadas durante 19 años por el telescopio Hubble, de la NASA y la Agencia Espacial Europea (AEE), permitió catalogar mil 31 asteroides pequeños que habían pasado desapercibidos.

El hallazgo liderado por investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid y el Centro Europeo de Astronomía Espacial de Madrid aparece recogido en la revista científica Astronomy and Astrophysics.

“Había algún indicio de que esta población de pequeños asteroides existía, pero ahora lo confirmamos analizando fotografías aleatorias del archivo del Hubble. Y es importante para aportar ideas sobre los modelos evolutivos de nuestro Sistema Solar”, subraya Pablo García Martín, investigador de la autónoma en un comunicado de la ESA.

 Resultado de una trituración

El hallazgo de muchos asteroides pequeños induce a pensar, según los autores, que se trata de fragmentos de asteroides mayores que han colisionado y se han roto en pedazos, quedando como si fueran un amasijo de cerámica aplastada, en un proceso de “trituración” que habría durado miles de millones de años.

En total, los 11 mil 482 aficionados que han colaborado con el proyecto encontraron mil 701 rastros de asteroides en el archivo fotográfico de dos décadas, de los cuales mil 31 no estaban catalogados.

De esos no catalogados, unos 400 tienen un tamaño inferior a un kilómetro.

Debido a la rápida órbita del Hubble alrededor de la Tierra, el telescopio puede captar asteroides errantes a través de sus rastros.

 Su rastro les delata

Y es que los asteroides “fotobombardean”, por así decirlo, las exposiciones del Hubble, dejando inconfundibles estelas curvas en las fotografías que toma el telescopio.

A medida que el Hubble se desplaza alrededor de la Tierra, cambia su punto de vista mientras observa un asteroide, que también se desplaza a lo largo de su propia órbita.

Conociendo la posición del Hubble durante la observación y midiendo la curvatura de las estelas, los científicos pueden determinar las distancias a los asteroides y estimar las formas de sus órbitas.

Los asteroides captados se encuentran principalmente en un cinturón principal, situado entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Las sensibles cámaras del Hubble miden su brillo y, comparándolo con la distancia, permiten estimar su tamaño.

 Buscadores de asteroides

En 2019, un grupo internacional de astrónomos lanzó el Hubble Asteroid Hunter (Cazador de Asteroides Hubble, en español), un proyecto de ciencia ciudadana para identificar asteroides en los datos de archivo del Hubble.

La iniciativa fue desarrollada por investigadores e ingenieros del Centro Europeo de Ciencia y Tecnología (ESTEC) y el centro de datos científicos del Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESDC), en colaboración con Zooniverse, la plataforma de ciencia ciudadana más grande y popular del mundo, y Google.

Los 11 mil 482 voluntarios hicieron casi dos millones de identificaciones tras recibir cierto entrenamiento.

A continuación, el proyecto explorará las estrías de asteroides hasta ahora desconocidos para caracterizar sus órbitas y estudiar sus propiedades.

Con información de EFE

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