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Grave la pérdida acelerada de especies en el planeta, afirma especialista de la UNAM

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La pérdida de especies en el planeta pasa por una situación que va de seria a extremadamente grave, pues de las conocidas, muchas están amenazadas: el 70 por ciento de anfibios, 25 por ciento de mamíferos y 14 por ciento de las aves, afirmó Hernán Vázquez Miranda, investigador del Instituto de Biología (IB) de la UNAM. 

En el marco del Día Mundial de la Vida Silvestre, que se conmemora este 3 de marzo, refirió que según reportes científicos se pierde a un ritmo acelerado gran cantidad de mamíferos, aves, reptiles y anfibios, también invertebrados, insectos y moluscos, además de plantas.

La vida silvestre se conforma de especies no domésticas, “las que existen más allá de nuestra puerta, en el mundo natural, ya sea en un parque, bosque, selva o mar, y que conforman 99.9 por ciento del total de los organismos que existen en el planeta: animales, hongos, bacterias, virus y plantas”.

El universitario expuso que hay grupos biológicos de los que tenemos información insuficiente o nula, como invertebrados y microorganismos que habitan en el fondo del océano. 

“No se sabe cuántas especies habitan el planeta, solo hay estimaciones. Alrededor de un millón y medio han sido formalmente descritas por taxónomos, pero los números se pueden elevar a ocho millones, y si se incluyen organismos microscópicos, podrían ser millones más.

Vida más allá de nuestras puertas

Vázquez Miranda explicó que el problema para la biodiversidad es la pérdida del entorno natural debido al crecimiento de la población humana: los bosques son talados y destruidos, y cientos o miles de especies desaparecen con cada manchón de selva que transformamos en pastizales para alimentar vacas, o en desarrollos para que viva la gente.

A la pérdida de hábitats se suma el cambio climático; ambos fenómenos están íntimamente relacionados y afectan a la flora y la fauna. “La conservación de la temperatura de los océanos y del mundo natural son indispensables para que la biodiversidad exista y persista, pues hay especies adaptadas a lugares fríos y húmedos, y si aumenta la temperatura dejarán de existir”, advirtió.

Las pérdidas no son solo de animales y plantas, sino de los servicios ecosistémicos que brindan. Por ejemplo, los colibrís además de polinizar plantas y ser reconocidos por su belleza, se alimentan de insectos, que de no ser controlados afectarían a la humanidad. Lo mismo ocurre con los murciélagos: “sin ellos no habría tequila ni mezcal, porque polinizan los agaves, pero también controlan poblaciones de mosquitos; si desaparecieran, tendríamos epidemias terribles de dengue y malaria”, aseguró el experto en ornitología.

Solemos hacer juicios morales de la naturaleza y decir que una planta es “mala” o un animal “bueno”; en el mundo natural no es así, simplemente hacen lo que deben para sobrevivir, remarcó.

“Somos los humanos quienes sin conocer bien la riqueza biológica hacemos uso irresponsable de la naturaleza; así, creemos que porque un animal es bonito podemos tenerlo de mascota; hacer un ritual de brujería, como los amarres de San Valentín con los colibrís; o peor aún, nos los comemos”, dijo.

 El universitario expuso que los animales, incluidos nosotros, tenemos variados virus, y “si no conocemos bien a las especies que tenemos, menos sabemos de las enfermedades que pueden portar. “Se nos puede antojar alimentarnos de un armadillo, pero la mayoría no sabe que son portadores de bacterias que causan lepra y corremos el riesgo de infectarnos. Algo similar ocurrió con la COVID-19; la evidencia científica reciente la relaciona evolutivamente con los virus de murciélagos asiáticos”.

Conservación, tarea de todos

En la conservación de la vida silvestre todos debemos colaborar, con acciones como dejar de usar tanto plástico. “En cualquier playa del mundo encontramos basura, y a veces llega desde muy lejos por las corrientes marinas”, remarcó Vázquez Miranda.

Otra medida es asegurarnos de que el bloqueador que usamos no afecte a la vida marina, porque algunos son extremadamente tóxicos para los corales. Una más es ser responsables con nuestro animales de compañía, como gatos, para que no cacen poblaciones de especies silvestres de aves o lagartijas.

También evitar tener mascotas que provengan de un medio natural, como pericos nativos, cuyas poblaciones están en peligro. “Si vemos tres de esas aves en venta, significa que aproximadamente otras 36 murieron en el camino a la ciudad”.

En el Día Mundial de la Vida Silvestre recordemos que todas las especies, incluso los microorganismos del suelo, tienen un papel fundamental en la naturaleza, y que debemos cuidarlas por igual, concluyó Hernán Vázquez.

El 20 de diciembre de 2013, la Asamblea General de la ONU, en su 68 periodo de sesiones, decidió proclamar el 3 de marzo como Día Mundial de la Vida Silvestre, con el objetivo de crear conciencia acerca del valor de la fauna y la flora que vive en esa condición.

La fecha marca el aniversario de la aprobación, en 1973, de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres, que juega un papel destacado en la protección de especies frente al comercio internacional.

Con información de López-Dóriga Digital

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Todo listo para que cápsula Orión abandone su órbita lunar

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Todo listo para que cápsula Orión abandone su órbita lunar. Foto de EFE

La cápsula Orión de la misión no tripulada de la NASA Artemis I abandonará su “órbita lunar retrógada distante” para iniciar su viaje de regreso a la Tierra, que culminará con un amerizaje en el Océano Pacífico previsto para el próximo 11 de diciembre.

La Orión, que se desplaza en una órbita lunar retrógada, es decir, en órbita opuesta a la trayectoria del satélite alrededor de la Tierra, “saldrá de su órbita” para “comenzar mañana el proceso de retorno a la Tierra”, dijo Mike Serafin, gerente de la misión Artemis, en una teleconferencia en el Centro Espacial Johnson, en Houston (Texas).

Los responsables máximos de la misión decidieron hoy en una reunión, tras 15 jornadas de vuelo de la Orión, que la cápsula salga el jueves de la órbita lunar retrógada, tal como estaba previsto, e inicie el proceso de regreso a nuestro planeta.

La cápsula se halla en su undécima etapa de las 17 previstas hasta completar su misión, añadió Serafin, quien subrayó la importancia de la “recolección de datos y pruebas de vuelo e increíbles imágenes” tomadas desde la Orión.

La salida programada de la Orion de su “lejana órbita retrógrada alrededor de la Luna” comenzará el jueves 1 de diciembre a las 16:53 ET (21:53 GMT), señaló Serafin en la rueda de prensa, en la que participó Zebulon Scoville, director de vuelo de la NASA, y Chris Edelen, directivo de integración de la Orión.

Agradeció el experto la aportación esencial de la Agencia Espacial Europea (ESA) a la misión Artemis I, una colaboración que sirve para que “continuemos aprendiendo cómo está funcionando el sistema”.

“Esta es una increíble misión, estamos viendo increíbles oportunidades para llevar personas a la Luna y explorar el sistema solar”, dijo, por su parte, Scoville, quien destacó que la misión Artemis I se ha desarrollado de manera muy satisfactoria.

Una misión “llevada a sus límites” que servirá, acotó Scoville, “para evaluar los riesgos de la Artemis II, que la NASA tiene previsto lanzar con tripulación en 2024.

El pasado lunes la Orión alcanzó la máxima distancia lograda por nave alguna desde la Tierra: 434 mil 522 kilómetros (270.000 millas), superando así la distancia récord del Apolo XIII.

La cápsula, que viaja a 5.102 mph (8.200 km/hora), rompió de esta manera el récord de la distancia más lejana recorrida desde la Tierra por cualquier nave espacial diseñadas para ser tripulada por humanos, según la NASA.

El objetivo general del programa Artemis es establecer una base en la Luna como paso previo para llegar en un futuro a Marte.

Para ello, después de Artemis I, la NASA lanzará en 2024 a la órbita lunar Artemis II, con tripulación, y se espera para 2025 el despegue de Artemis III, misión en la que los astronautas, entre ellos una mujer, tocarían el suelo del satélite.

La NASA tuvo que retrasar cuatro veces la partida de la misión, dos por razones técnicas y otras dos por causas meteorológicas.
Finalmente, el pasado 16 de noviembre, El SLS, el más potente y el de mayor tamaño de todos los cohetes de la NASA, con una altura superior a un edificio de 30 plantas (322 pies o 98 metros), despegó de Florida impulsando a la Orión.

Con información de EFE

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Desarrollan polvo que elimina microplásticos del agua en una hora

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Desarrollan polvo que elimina microplásticos del agua en una hora

Un grupo de científicos ha desarrollado un polvo magnético capaz de eliminar los microplásticos del agua en menos de una hora, lo que, según aseguran, permitiría erradicar estos residuos con mayor rapidez y a menor coste, informan este miércoles fuentes académicas australianas.

Los investigadores de la Universidad RMIT, en la ciudad de Melbourne, afirman que su polvo, fabricado con nanomateriales y que contiene hierro, logra atraer los microplásticos, sin crear otras sustancias contaminantes o dejar huella de carbono.

Este material, de color marrón y procedente de materiales reciclados, se mezcla en el agua que contienen microplásticos y tras una hora -mientras que otras técnicas se demoran varias horas o incluso días- permite usar imanes para separar con facilidad los microplásticos y sustancias contaminantes del elemento líquido.

Nuestro aditivo en polvo puede eliminar microplásticos que son mil veces más pequeños que los que actualmente pueden detectar las plantas de tratamiento de aguas residuales”, dijo Nicky Eshtiaghi, líder de esta investigación, en un comunicado.

La investigación, publicada en la revista científica Chemical Engineering Journal, asegura que ha sido probada con éxito en laboratorio y ahora busca colaborar con la industria para observar “su aplicación en plantas de tratamiento de aguas residuales”.

Los científicos del RMIT indican que su sustancia podría ser una alternativa rentable para reducir las millones de toneladas anuales de plástico y microplásticos que se vierten en el mar.

Más del 80 % de la basura que va a dar a los océanos se genera en tierra y uno de los contribuyentes mayores en esta contaminación es el plástico, una sustancia que puede tardar unos 450 años en descomponerse.

Si bien la presencia de botellas, bolsas y otros productos plásticos es visible en las aguas, las partículas de menos de cinco milímetros no pueden percibirse a simple vista ni pueden ser eliminadas por las plantas de tratamientos, por lo que terminan en los mares donde es perjudicial para los organismos marinos.

Con información de EFE

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Expedition, el ecosistema en el que académicos y estudiantes generan conocimiento para la sociedad

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Este martes el Tecnológico de Monterrey arrancó la construcción del edificio Expedition, un completo de siete pisos diseñados para que académicos, estudiantes y gente con talento genere conocimientos útiles para la sociedad.

Ubicado en Monterrey, Nuevo León, este complejo forma parte de Distritotec, un polígono de la ciudad que ha sido recuperado en forma conjunta por la sociedad, estudiantes y gobierno y en el cual conviven de forma sana y segura distintos actores.

De acuerdo con el ITESM, Expedition contará con dos pisos abiertos al público y cinco privados, destinados exclusivamente a la generación de conocimiento útil y de valor para la sociedad.

Queremos dar pasos firmes para convertirnos en una institución de clase mundial, que se enfoque no solo en la educación, sino también de manera importante en la investigación; en conectar y aprovechar, y alinear todas nuestras capacidades con las necesidades de la sociedad y al mismo tiempo atraer al mejor talento”, dijo José Antonio Fernández Carbajal, presidente del Consejo Directivo del ITESM.

José Antonio Fernández Carbajal, presidente del Consejo Directivo del Tecnológico de Monterrey,
José Antonio Fernández Carbajal, presidente del Consejo Directivo del Tecnológico de Monterrey.

El lanzamiento fue realizado en una ceremonia en la que dos estudiantes fungieron como conductores y caracterizados como astronautas y un dron simuló poner en órbita un satélite diseñado en Expedition.

Impulsaremos la colaboración de mentes innovadoras y emprendedoras para que lleven a cabo este tipo de investigación y se convierta en emprendimientos y aplicaciones para impulsar el desarrollo económico, social y ambiental”, agregó David Garza Salazar, rector y presidente Ejecutivo del Tec.

Otro punto que llama la atención es que Expedition generará el entorno ideal para el desarrollo de investigación aplicada; es una gran apuesta para el desarrollo de ideas, conocimiento y la pluralidad de ideas.

ASÍ SERÁ EL EDIFICIO DE EXPEDITION

Foto de ITESM.

Nivel 1.- La puerta al futuro, que albergará Science Gallery, Restaurante conceptual y tienda experimental.
Nivel 2.- Comunidad con propósito que contará con Venture Café, una Incubadora y un Maker Space.
Nivel 3.- Conocimiento en acción, donde estarán los laboratorios privados, una aceleradora y un Fintech lab.
Nivel 4.- Instituto para el futuro de la educación, el cual impulsará la investigación, innovación y emprendimiento.
Nivel 5.- Institute for Obesity Research, que se enfocará en la salud física, mental y emocional de las personas.
Nivel 6.- Instituto de Materiales Avanzados para la Manufactura Sostenible.
Nivel 7.- Vida factible en 100 años, el cual buscará soluciones a problemas ambientales, sociales, económicos y políticos.

¿QUÉ ES DISTRITO TEC?
DistritoTec es una zona ubicada en la ciudad de Monterrey, Nuevo León, donde el ITESM, colonias vecinas, así como comercios conviven de una forma participativa, lo cual genera desarrollo económico, condiciones de esparcimiento y seguridad.

En la ceremonia, Eva Garza, presidente del Comité DistritoTec, explicó que al inicio de la iniciativa, la zona reportaba una pérdida de población del 24%, además el 36% de las viviendas estaban deshabitadas.

distrito tec

Ese fue el punto de partida para reimaginarnos y reconocernos como parte integral de esta comunidad vecinal. Hoy nuestro distrito aumentó la población 56%; la cantidad de viviendas creció 27%, a la par de tener un 69% menos viviendas deshabitadas que hace 10 años. En tanto, las unidades económicas presentes en la zona aumentaron 41%, según datos del INEGI, CENSO 2020”, aseguró Eva Garza.

Hoy en día los estudiantes del campus Monterrey consumen productos locales, los vecinos participan en algunas de las actividades de la institución y ha logrado generar un ambiente seguro y de sana convivencia.

Por: Víctor Montufar

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